Forlig med aktionærer i Bank of America(BoA) - fusionen med Merril Lynch i 2009

BoA købte i 1/2009 mæglerfirmaet Merril Lynch & Co med egne aktier til en værdi 19 mia. USD.

I 9/2008 havde BoA annonceret fusionsforhandlingerne om køb med egne aktier for 38 mia.USD. Aktiernes værdi faldt som anført til 19 mia. USD ved købet.

Interne undersøgelser viste, at man havde fortiet, at Merrill i 4.kvt. ville få et underskud på 16 mia. USD. Få dage efter den godkendte fusion kom disse skjulte forhold for dagens lys. Det kom også frem, at Merril ved fusionen havde anvendt en ikke ubetydelig del af betalingen  til bonus til deres topledere.BoA har måttet betale en bøde på 150 mio. USD for denne forglemmelse.

Forsmåede aktionærer anlagde derfor retssag mod BoA med erstatningskrav på 20 mia. USD.

Deres aktier var blevet forringet med 70 mia. USD i de 4 måneder, der gik fra fusionens offentliggørelse til dens gennemførelse.

Sagen oplyses nu at  være forligt ved BoA's betaling af USD 2,43 mia.USD.

I lignede sager hed forligsbeløbene 7,2 mia.USD(Enron) og 6,1 mia. USD(WorldCom).

Forligene afspejler også de ikke ubetydelige advokatsalærer, der er forbundet med disse sager.

BoA har afsat 42 mia.USD hertil, plus til andre erstatninger og reservefonds.

Ofte kan forlig være at foretrække frem for årelange retssager, der især koster i penge, psyke og omdømme.